Visit of Kariye Camii Müzesi in Istanbul (Turkey) — Besuch des Kariye Camii Müzesi in Istanbul (Türkei)

IMG_5587
Colorful Ottoman wooden houses. ©Dream.Go.Explore

On a late afternoon stroll through a less known neighborhood of Istanbul we visit one of the most beautiful and important Byzantine monuments of the city. In the middle of a quarter of old, colorful Ottoman wooden houses stands Kariye Camii Müzesi, a medieval Byzantine Greek Orthodox church preserved as the Chora Museum. The church also had a bell tower, constructed in the southwest corner of the building but this was replaced by the present minaret as the church was transformed into a mosque in the 16th century.

IMG_5588
Chora Museum with the minaret. ©Dream.Go.Explore

The church is surrounded by a small garden with park benches that invite you to stroll and enjoy the tranquility away from the hustle and bustle of the city. There are different sources about the exact date and naming of the church and monastery. What is known today is that a church was built on this spot, outside the walls of Constantinople, in the 4th century.

IMG_0408
A hollyhock in the garden around the museum. ©Dream.Go.Explore

The name Chora translates “countryside or surrounding area” (from Greek language) reflecting the fact that when it was first built it was located outside the original city walls. The oldest parts today date from the early 12th century, as the site was previously destroyed by a major earthquake. In the 14th century, the church or the monastery complex experienced extensive expansions. The magnificent interior with beautiful mosaics and frescoes also date from this period.

IMG_0416
Colorful frescos in the cupola. ©Dream.Go.Explore

And it is exactly this interior which impressed us most on out visit to the church. As soon as you enter the building, you will be struck by the frescoes and, above all, the golden mosaics. Most of the interior is covered with mosaics depicting the lives of Christ and the Virgin Mary. Illuminated by spotlights these have a special radiance in the otherwise half-dark interior of the church.

IMG_0417
One of the colorful frescos. ©Dream.Go.Explore

The mosaic that stunned us the most is in the outer narthex above the entrance door to the inner narthex. It depicts Christ Pantocrator (Almighty) holding a jewelled book of gospels in his left hand while on his right hand makes the gesture of blessing with the raising of the thumb vertically and the separation of the index finger widely from the others.

IMG_0421
One of the mosaic. ©Dream.Go.Explore

Am späten Nachmittag dieses Herbsttages treffen wir bei unserm Spaziergang in einem weit vom Zentrum der Stadt entfernten Viertel Istanbuls auf eines der schönsten und wichtigsten byzantinischen Baudenkmäler der Stadt. In Mitten eines Viertels mit alten, bunten osmanischen Holzhäusern steht die von außen unscheinbare Kariye Camii Müzesi, die Kirche des ehemaligen Choraklosters.

IMG_0425
One of the mosaic. ©Dream.Go.Explore

Heute wird die Kirche nicht mehr als solche genutzt, sondern ist in ein Museum umgewandelt worden. Zwischenzeitlich wurde die Kirche als Moschee genutzt. Davon zeugt das kleine Minarett, das anstelle eines früheren Glockenturms in den Himmel ragt.

IMG_5623
A mosaic in a smaller cupola. ©Dream.Go.Explore

Umgeben von einem kleinen Garten mit Parkbänken, die einen zum Verweilen und zum Genießen der Ruhe abseits der Hektik der Stadt einladen, erhebt sich die in Ziegelstein-Werkstein-Manier erbaute Kirche. Über den genauen Gründungszeitpunkt und auch der Namensgebung der Kirche bzw. des Klosters gibt es verschiedene Quellenangaben. So soll an dieser Stelle, außerhalb der damaligen Mauern Konstantinopels, bereits im 4. Jahrhundert nach Christus ein erstes Kloster erbaut worden sein.

IMG_5645
The mosaic “Christ Pantocrator”. ©Dream.Go.Explore

Chora bedeutet übersetzt Land oder Umland und verweist somit auf die Lage der Kirche zur Gründungszeit. Die heute noch wesentlichen Teile stammen aber aus dem frühen 12. Jahrhundert, da die Anlage zuvor durch ein schweres Erdbeben zerstört wurde. Im 14. Jahrhundert erfuhr die Kirche bzw. die Klosteranlage umfangreiche Erweiterungen und zwar die prachtvolle Innenausstattung mit dem wunderschönen Mosaiken- und Freskenschmuck.

IMG_5648
Some mosaic on the ceiling. ©Dream.Go.Explore

Und genau diese Innenausstattung ist es, die auch uns so tief beeindruckt. Schon beim Betreten der Kirche verschlägt es einem beim Anblick der Fresken und vor allem der goldenen Mosaiken den Atem. Von Scheinwerfen angestrahlt haben diese im sonst halbdunklen Kircheninnenraum eine besondere Strahlkraft. Die auffälligsten und vielleicht sogar schönsten Mosaiken sind die Darstellungen von Christus als Allherrscher.

IMG_5661
One of the mosaic. ©Dream.Go.Explore

In seiner linken Hand hält er das Neue Testament, die Rechte ist segnend erhoben. Die Inschrift „chora ton zonton“, also „Land der Lebenden“ könnte auf den Namen der Chorakirche verweisen. Ihm gegenüber erschient in einem Mosaik Maria mit der Inschrift „choratu achoritu“ – „Land des Unendlichen“.

IMG_0444
In the small garden outside the museum. ©Dream.Go.Explore

12 thoughts on “Visit of Kariye Camii Müzesi in Istanbul (Turkey) — Besuch des Kariye Camii Müzesi in Istanbul (Türkei)

  1. I’ve visited the church and, like you, I was impressed by the fresco’s and mosaics. Because of the small scale of the building it all comes much nearer and, I find, deeper into the soul as for instance the Aya Sofia, wich is terrific as well in it’s own way.

    Liked by 2 people

  2. The photo of the big cupola is wonderful. The light draws the eye upward. And I love the little cat sittting on the bench outside the church. A lot of history in that building and you have done it justice.

    Liked by 2 people

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s