The Salinas Grandes del Noroeste (Argentina) – Die Salinas Grandes del Noroeste (Argentinien)

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A road close to the Salinas Grandes del Noroeste. ©Dream.Go.Explore

Why do we on most of our trips try to travel off the beaten track? A question that is very difficult to answer. We think one of the main reasons is that we on such trips not only meet unique people but also have the chance to encounter great and less known landscapes.

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The Ruta Nacional 52 crossing the salt lake. ©Dream.Go.Explore

We had just such an encounter in northwestern Argentina, in the border area between the provinces of Salta and Jujuy:  the Salinas Grades del Noroeste, located over 3450 meters.

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A small tourist information. ©Dream.Go.Explore

The 212 km2 salt lake was formed five to ten million years ago as a result of tectonic changes in the Andes. Several rivers lost their runoff and feed until today the Salinas Grandes del Noroeste.

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A lama made of salt. ©Dream.Go.Explore

The Ruta Nacional 52, which runs from Argentina via the Paso de Jama and San Pedro de Atacama to the Chilean Pacific coast, crosses the salt lake on an artificially raised dam. On designated lanes one can go or drive on foot or even by car on the up to 30 centimeters thick salt layer, which consists mainly of sodium chloride.

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Salinas Grandes del Noroeste. ©Dream.Go.Explore

The surface of the Salinas Grandes looks completely different in many places. A completely smooth surface merges into a plain covered by large salt flats. We are particularly impressed by the vastness of the landscape and the absolute silence that prevails far from the road on the lake.

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The surface of the salt lake.  ©Dream.Go.Explore

Near the Ruta Nacional 52 you can also visit salt extraction plants. The salt is obtained in small salt pans. Due to the high-altitude air and the strong sunlight, the water evaporates very quickly and can then be heaped up into salt mounds before it is packed in sacks and sold. The salt of Salinas Grandes del Noroeste is for us alwayas a reminder of one of South America’s most beautiful landscapes.

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Salinas Grandes del Noroeste. ©Dream.Go.Explore

Wir werden oft gefragt, warum wir so weite und abenteuerliche Reisen unternehmen, die uns in aller Regelmäßigkeit in die entlegensten Ecken der Welt führen. Eine für uns oft sehr schwer zu beantwortende Frage.

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Salinas Grandes del Noroeste. ©Dream.Go.Explore

Es sind meist Begegnungen mit Menschen, die unsere Reisen so einzigartig machen, aber auch Landschaften, die ihresgleichen suchen, Landschaften, in denen man steht und die so unfassbar schön sind, dass man bei deren Anblick man ergriffen ist und eine tiefe Dankbarkeit empfindet, sie mit eigenen Augen und allen Sinnen spüren zu dürfen.

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Salinas Grandes del Noroeste. ©Dream.Go.Explore

Genauso eine Landschaft befindet sich für uns im Nordwesten Argentiniens, im Grenzgebiet zwischen den Provinzen Salta und Jujuy. In einem Hochtal auf über 3450 Metern liegen die Salinas Grades del Noroeste.

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Salinas Grandes del Noroeste. ©Dream.Go.Explore

Der 212 km 2 große Salzsee entstand vor fünf bis zehn Millionen Jahren im Zuge tektonischer Veränderungen in den Anden. Mehrere Flüsse verloren dadurch ihren Abfluss und speisen bis heute die Salinas Grandes del Noroeste.

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Salinas Grandes del Noroeste. ©Dream.Go.Explore

Die Ruta Nacional 52, die von Argentinien über den Paso de Jama und San Pedro de Atacama bis an die chilenische Pazifikküste führt, durchquert den Salzsee auf einem künstlich aufgeschütteten Damm. Auf ausgewiesenen Fahrspuren kann man zu Fuß oder sogar mit dem Auto auf der bis zu 30 Zentimeter dicken Salzschicht, die vor allem  aus Natriumchlorid besteht,  gehen oder fahren.

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Salinas Grandes del Noroeste. ©Dream.Go.Explore

Die Oberfläche der Salinas Grandes sieht an vielen Stellen völlig unterschiedlich aus. Eine völlig glatte Oberfläche geht in eine von großen Salzschollen bedeckte Ebene über. Besonders beeindruckend für uns ist die Weite der Landschaft und die absolute Stille, die weit ab von der Straße auf dem See herrscht.

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Salinas Grandes del Noroeste. ©Dream.Go.Explore

Nahe der Ruta Nacional 52 kann man auch Salzgewinnungsanlagen besuchen. Das Salz wird hier in kleinen Salinen gewonnen. Durch die Höhenluft und die starke Sonneneinstrahlung verdunstet das Wasser sehr schnell und kann dann zu Salzhügeln aufgeschüttet werden, bevor es in Säcke verpackt und abtransportiert wird. Das Salz aus den Salinas Grandes del Noroeste ist für uns eine Erinnerung an eine der schönsten Landschaften Südamerikas.

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Salinas Grandes del Noroeste. ©Dream.Go.Explore

18 thoughts on “The Salinas Grandes del Noroeste (Argentina) – Die Salinas Grandes del Noroeste (Argentinien)

  1. Great post! Excellent photographs! Loved your description! But off the beaten track! I think that the even the track got lost out there! It is an incredible place and I quite agree, sometimes it is good to wonder way out of the beaten track to see landscapes that few see and that are practically unknown! Love your posts and your blog. All the best to you and my greetings from Spain.

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