A visit to old Dubai (United Arab Emirates – Dubai) – Eine Reise ins alte Dubai (Vereinigte Arabische Emirate – Dubai)

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At the Dubai Creek. ©Dream.Go.Explore

When we hear the name Dubai, we usually associate this with gigantic, super-modern skyscraper, rising above the million metropolis, as well as gigantic shopping malls and artificial islands, laying off the coast of Dubai. But what did Dubai look like before the oil boom? How did people live at that time?

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In Shindagha quarter. ©Dream.Go.Explore

On our visit to the Emirate we try to answer these questions . In Shindagha, at the mouth of the Dubai Creek in the Arabian Gulf, we visit two museum villages, which revive the time before the oil boom. At Diving Village you can visit a 19th century fishing and pearl diving village. In addition to simple mud huts, which are covered by palm leaves, we are particularly fascinated by the old Dhaus, which can be seen here.

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An old boat in Shindagha quarter. ©Dream.Go.Explore

As the adjacent Heritage Village, unfortunately, is closed, we visit Dubai’s National Museum, which can be found in the old Fort Al-Fahidi. The fort in itself is worth a visit. It was built from mud bricks and coral blocks in 1787 and is the oldest fortification in the Emirate of Dubai.

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The Old Fort Al-Fahidi. ©Dream.Go.Explore

In the courtyard of the fort you can visit old boats as well as huts made of palm leaves and wooden poles with a windtower (wind catcher), as they were built and inhabited in ancient Dubai. Below the fort you will find underground exhibition rooms, where life-size dolls and various light and sound effects show life in old Dubai and in the desert.

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An old house with a windtower in the Old Fort Al-Fahidi. ©Dream.Go.Explore

In the immediate vicinity of the National Museum on the banks of the Dubai Creek is the dealer and artist quarter Bastakiya. The district dates back to Iranian traders, who settled here around 1900 and built homes in the style of their homeland. The coral stone and shell limestone houses surround courtyards and have windtowers on the roof, which ensure a pleasant cooling of the living spaces during the hot summer months.

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In the old house in the Fort Al-Fahidi. ©Dream.Go.Explore

With the oil boom, the rich families moved away from Bastakiya and the neighborhood threatened to expire. However, the district could be saved from demolition and today there are numerous cafes, restaurants, galleries worth seeing and ateliers of various artists, who like the historic buildings in Dubai are really worth a visit.

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In the Bastakiya quarter. ©Dream.Go.Explore

Jeder von uns der den Namen Dubai hört, verbindet damit gigantische, supermoderne Hochhausriesen, die sich über der Millionenmetropole erheben sowie riesige Shoppingmalls und künstliche Inseln, die es im Arabischen Golf schon gibt, aber immer noch entstehen. Aber wie sah das Dubai vor dem Ölboom aus? Wie haben die Menschen damals gelebt?

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In the Bastakiya quarter. ©Dream.Go.Explore

Diesen Fragen wollen wir bei unserem Besuch im Emirat nachgehen. In Shindagha, an der Mündung des Dubai Creeks in den Arabischen Golf, besuchen wir zwei Museumsdörfer, die die Zeit vor dem Ölboom wiederaufleben lassen. Im Diving Village kann man ein Fischer- und Perlentaucherdorf aus dem 19. Jahrhundert besuchen. Neben einfachen Lehmhütten, die von Palblättern gedeckt sind faszinieren uns vor allem die alten Dhaus, die hier zu sehen sind.

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In the Bastakiya quarter. ©Dream.Go.Explore

Da das benachbarte Heritage Village, leider geschlossen ist, besuchen wir Dubais Nationalmuseum, das im alten Fort Al-Fahidi zu finden ist. Schon alleine das Fort ist ein Besuch wert. Es wurde aus Lehmziegeln und Korallenblöcken 1787 gebaut und ist die älteste Befestigungsanlage im Emirat Dubai.

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In the Bastakiya quarter. ©Dream.Go.Explore

Im Innenhof des Forts kann man neben alten Booten auch Hütten aus Palmblättern und Holzstangen mit einem Windturm besichtigen, wie sie im alten Dubai erbaut und bewohnt wurden. Unter dem Fort geht es zu unterirdischen Ausstellungsräumen, wo mit lebensgroßen Puppen und verschiedenen Licht- und Toneffekten das Leben im alten Dubai sowie in der Wüste gezeigt wird.

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In the Bastakiya quarter. ©Dream.Go.Explore

In unmittelbarer Nähe zum Nationalmuseum liegt an den Ufern des Dubai Creek das Händler- und Künstlerviertel Bastakiya. Das Viertel geht auf iranische Händler zurück, die sich um 1900 hier ansiedelten und Wohnhäuser im Stil ihrer Heimat erbauten. Die Häuser aus Korallenstein und Muschelkalk umschließen Innenhöfe und haben Windtürme auf dem Dach, die in den heißen Sommern für eine angenehme Kühlung der Wohnräume sorgen.

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In the Bastakiya quarter. ©Dream.Go.Explore

Mit dem Ölboom zogen die reichen Familien aus Bastakiya weg und das Viertel drohte zu verfallen. Das Viertel konnte jedoch vor dem Abriss gerettet werden und heute findet man dort zahlreiche Cafés, Restaurants, sehenswerter Galerien und Ateliers verschiedenster Künstler, die wie die historischen Bauten in Dubai einen Besuch lohnen.

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In the Bastakiya quarter. ©Dream.Go.Explore

17 thoughts on “A visit to old Dubai (United Arab Emirates – Dubai) – Eine Reise ins alte Dubai (Vereinigte Arabische Emirate – Dubai)

  1. Spellbound by Dubai’s newer sights and luxurious hotels, it’s easy to forget where the real magic can be found (although I wouldn’t mind visiting its world-class library located in Al Jaddaf). Visiting Old Dubai and taking a walk through Dubai’s Gold Souk and catching a glimpse of the city’s golden trade or whiffing off the delicious spices in the spice souks are should be on everyone’s list.

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