The Itsukushima Shrine on Miyajima Island (Japan) – Der Itsukushima Schrein auf der Insel Miyajima (Japan)

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The sacred island of Miyajima. ©Dream.Go.Explore

Just off the coast of Hiroshima lies the sacred island of Miyajima. The island, also called shrine island, is one of many islands in the Seto Inland Sea and said to offer one of the most beautiful sceneries in Japan. We take a small ferry to the island in the early morning.

 

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One of the small ferries going to the island of Miyajima. ©Dream.Go.Explore

From a distance we can see the holy mountain, Misen, and the Shinto shrine Itsukushima, which is one of the most important shrines in Japan. Since 1996 it has been a UNESCO World Heritage Site. Upon arrival on the island we are overwhelmed by the silence and tranquility of this place. 2000 people live on the island and at least as many sika deer, which can be observed on the whole islands as well as in the Itsukushima shrine.

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The sacred island of Miyajima. ©Dream.Go.Explore

The shrine was built in the 6th century and exists in its present form since 1168. The sanctuary can only be reached by boat. Today ferries arrive well to the left of the shrine. In former times, however, pilgrims would come by boat and pass through the torii, the gate officially demarcating the holy area. Although a gate has been in place since 1168, the current gate dates back only to 1875.

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A sika deer in front of a restaurant. ©Dream.Go.Explore

The Torii symbolizes the transition from the mundane to the sacred and is commonly found at the entrance of Japanese Shinto shrines. Most gates are made of wood or stone, more rarely bronze, concrete or iron. The red color protects against demons and diseases and is the symbol of femininity and the sun, which gives energy, warmth and strength. The Torii in front of the Itsukushima shrine is only surrounded by water at high tide. At low tide you can reach it on foot from the island. Those who like to visit the Itsukushima shrine on foot, enter the sacred area through several stone Toriis.

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A stone torii. ©Dream.Go.Explore

As the island of Miyajima has a sacred status since the 6th century, commoners were actually forbidden from setting foot on the islands. To solve this problem the shrine was designed and built on pier-like structures over the bay so that it would appear to be floating on the water, separate from the sacred island, which could be approached by the devout. The shrine consists of multiple buildings, including the main hall, several subsidiary temples and a Noh theatre stage.

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A figure on the way to Itsukushima Shrine. ©Dream.Go.Explore

Itsukushima Shrine is dedicated to the three Shinto goddesses of the sea: Ichikishima, Tagori, and Tagitsu. As in many other shrines in Japan, the gods are offered sake, Japanese rice wine, which is stored here in huge barrels. Rice wine is considered the drink of the gods in Japan. Worshippers write down their prayers or wishes on small wooden tablets. The tablets are left in a designated area at the shrine, a traditional way of sending their prayers to the gods.

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The Itsukushima Shrine. ©Dream.Go.Explore

We leave the island in the evening. In the light of the setting sun it is easy to understand why the island is also considered as the “island of gods”.

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The Itsukushima Shrine. ©Dream.Go.Explore

Vor den Toren Hiroshimas liegt in der Seto-Inlandsee die heilige Insel Miyajima, auch Schreininsel genannt, die zu den drei schönsten Landschaften Japans zählt. Früh am Morgen setzen wir mit einer kleinen Fähre zur Insel über.

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The Itsukushima Shrine. ©Dream.Go.Explore

Von weitem sieht man den heiligen Berg Misen und den Shinto Schrein Itsukushima, der einer der bedeutendsten Schreine Japans ist. Seit 1996 gehört er zum UNESCO Weltkulturerbe. Als wir die Insel erreichen sind wir beeindruckt von der Stille und Ruhe des Ortes. Auf der Insel leben 2000 Einwohner und gefühlt genauso viele Sikahirsche, die im gesamten Ort und auch im Itsukushima Schrein anzutreffen sind.

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Sake, an offering to the gods. ©Dream.Go.Explore

Der Schrein entstand im 6. Jahrhundert und existiert in seiner heutigen Form seit 1168. Das Heiligtum war damals wie heute nur mit Booten zu erreichen. Ab dem 11. Jahrhundert ruderten die Gläubigen durch einen im Wasser stehenden, rot leuchtenden Torii zum Shinto Schrein. Der heutige Torii aus dem Jahre 1875 besteht aus Campherholz und ist sechzehn Meter hoch. Sein vierbeiniger Stil sorgt für die Stabilität im Wasser.

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The Itsukushima Shrine. ©Dream.Go.Explore

Der Torii symbolisiert als reales oder symbolisches Eingangstor zu japanischen Schreinen die Grenze zwischen dem Profanen und dem Sakralen. Meist sind die Tore aus Holz oder Stein, seltener aus Bronze, Beton oder Eisen. Die rote Farbe schützt vor Dämonen und Krankheiten und ist das Symbol für die Weiblichkeit und die Sonne, die Energie, Wärme und Kraft gibt. Der Torii vor dem Itsukushima Schrein ist nur bei Flut von Wasser umgeben. Bei Ebbe kann man ihn zu Fuß von der Insel aus erreichen. Wer wie wir den Itsukushima Schrein zu Fuß besucht, betritt das heilige Gelände durch mehrere Toriis aus Stein.

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The Itsukushima Shrine. ©Dream.Go.Explore

Da die Insel Miyajima seit dem 6. Jahrhundert einen heiligen Status hatte, ergab sich das Problem, dass normale Bürger die Insel nicht betreten durften. Um ihnen doch zu ermöglichen den Schrein zu besuchen, überlegte man sich eine spezielle Konstruktion der Anlage. Das Heiligtum besteht aus pierartig über die Bucht gebauten Bauwerken, die durch Brücken und Galerien miteinander verbunden sind. Vor der Haupthalle findet man ein Opfer- und Gebetshallte, sowie einen Saal für Regierungszeremonien.  Außerdem gibt es eine No-Bühne, mit Musikpavillons, eine Halle des Morgengebets und einen Schrein für Besuchsgottheiten.

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The Itsukushima Shrine. ©Dream.Go.Explore

Im Schrein werden drei Töchter des Windgottes Susanoo verehrt. Wie auch in vielen anderen Schreinen Japans opfert man den Göttern Sake, japanischen Reiswein, der hier in riesigen Fässern lagert. Reiswein gilt in Japan als der Trunk der Götter. Gläubige können im Schrein ihre Wünsche auf Votivtafeln hinterlassen oder seinen Besuch für eine Weissagung oder Orakel nutzen.

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The Itsukushima Shrine. ©Dream.Go.Explore

Als wir gegen Abend erfüllt von den Eindrücken des Tages die Insel verlassen und zurückschauen, denken wir, dass sich die Götter wahrlich schöne Orte als Wohnsitze aussuchen.

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The Itsukushima Shrine. ©Dream.Go.Explore

 

 

 

 

 

 

20 thoughts on “The Itsukushima Shrine on Miyajima Island (Japan) – Der Itsukushima Schrein auf der Insel Miyajima (Japan)

  1. Da war ich auch, ganz wunderbar. Warst du auf dem Mount Minsen ? Dort war der Ausblick atemberaubend
    ! (und der Aufstieg auch 🙂.)
    Bericht folgt in meinem Blog, sobald ich dazu komme ….

    Liked by 1 person

  2. Oh wow, this is incredible! I’ve always marvelled at Toriis, but never really know what they symbolised. Yes, you can see why this place is called the ‘Island of the Gods’. Beautiful. Fascinating post and fantastic photos! 🙂
    Caz xx

    Liked by 1 person

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