The big stupa of Bodnath (Nepal)–Der große Stupa von Bodnath (Nepal)

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The great stupa of Bodnath. ©Dream.Go.Explore

Thousands of prayer flags flutter in the wind. From a window high above a small alley we can hear monks reciting holy texts. Their voices are accompanied by traditional Tibetan instruments. Buddhists and Tibetans, dressed in traditional robes and with prayer wheels in their hands, join us as we enter the great stupa of Bodnath in the Kathmandu valley.

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Pilgrims perform their kora. ©Dream.Go.Explore

The stupa is one of the world’s largest structures of its kind and is considered the most important stupa for Tibetans outside their country. Since 1959, the stupa, Chörten Chempo in Tibetan language, is the central pilgrimage site of all exile Tibetans in Nepal. Here we have the opportunity to immerse ourselves in the Tibetan culture.

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Some offerings. ©Dream.Go.Explore

While it is impossible to say with any certainty when the site first became a sacred place, there are three legends that give some indication of the antiquity of the place. According to one Tibetan text a daughter of Indra (the Hindu God of War, Storms, and Rainfall) stole flowers from heaven and was exiled to earth as a poultry man’s daughter. While on earth she prospered and decided to use her wealth to build a monument to honor a mythical Buddha of an earlier age. She asked for land from a local ruler, who cynically gave her only as much land as could be covered by the hide of a buffalo. Undeterred, she cut the hide into extremely thin strips, which when tied together enclosed a large area upon which she was able to erect a temple.

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Prayer flags at the great stupa of Bodnath. ©Dream.Go.Explore

This legend has a real historical background. During a drought that struck the Kathmandu valley, a king, on the advice of his court astrologers, ordered a virtuous man to go to the royal springs on a moonless night and decapitate the first man he would find there. The man obeyed and, to his horror, realized that he had sacrificed his own father. When he asked the goddess Bajra Yogini of Sankhu how to atone for his sin, she let fly a bird and told him to erect a stupa at the place where it landed, which was the site where Boudhnath is now located.

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A monk at the great stupa of Bodnath. ©Dream.Go.Explore

Whatever the actual date of ist construction the stupa, one thing is certain, it contains holy relics of a Buddha sage perhaps parts of the Buddha’s body (bones, teeth), or sacred texts and other ceremonial objects.  As the stupa has not been opened for centuries, nobody knows exactly what’s inside. However, this does not detract from its significance and veneration, which we are allowed to experience this afternoon. Hundreds of pilgrims perform their kora by turning the stupa clockwise and throwing themselves to the ground or turning the hundreds of prayer wheels set in the walls of the step base. The pilgrims recite holy mantras.

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The great stupa of Bodnath. ©Dream.Go.Explore

Between them we can observe playing children, dogs dozing in the sun and souvenir dealers who are trying to sell their goods to tourists and pilgrims. Women who have finished their kora are chatting, monks with waving red robes rush to a small shrine in front of which a Tibetan family feeds a huge flock of pigeons. And above all rest the all-seeing eyes of the Buddha, painted on all four sides of the stupa, symbolizing the wisdom of Buddha.

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The allseeing eyes of the Buddha. ©Dream.Go.Explore

Tausende von Gebetsfahnen flattern im Wind. Aus einem Fenster hoch über einer kleinen Gasse hört man Mönche heilige Texte lesen. Untermalt wird ihre Rezitation durch traditionellen tibetischen Instrumenten, die in regelmäßigen Abständen ertönen. Gläubige Buddhisten und Tibeter in ihren traditionellen Gewändern und mit Gebetsmühlen in der Hand streben mit uns zum großen Stupa von Bodnath im Kathmandutal.

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Some prayer flags. ©Dream.Go.Explore

Der Stupa gehört zu den weltweit größten Bauwerken seiner Art und gilt für die Tibeter als wichtigste Stupa außerhalb der Grenzen ihres Landes. Seit 1959 ist der Stupa die zentrale Pilgerstätte aller Exiltibeter in Nepal und wird von ihnen Chörten Chempo genannt. Hier haben wir die Gelegenheit tief in die tibetische Kultur einzutauchen.

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A smaller stupa next to the great stupa of Bodnath. ©Dream.Go.Explore

Das Alter der großen Stupa von Bodnath lässt sich nicht genau bestimmen. In Legenden findet man erste Erwähnungen des Bauwerks, die eine Datierung auf das fünfte Jahrhundert nach Christus zulassen. In diesem tibetischen Text soll eine Tochter Indras im Himmel Blumen gestohlen haben.

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A Tibetan woman reading holy texts. ©Dream.Go.Explore

Sie wurde daraufhin als Tochter eines Geflügelhändlers auf die Erde zurückgeschickt. Da es ihr hier aber nicht zu schlecht erging, beschloss sie einen Teil ihres Reichtums auf den Bau einer Stupa zu verwenden und beantragte dazu Land beim König. Dieser gewährte ihr nur so viel Land, wie eine Büffelhaut bedecken konnte. Indras Tochter schnitt daraufhin die Haut in fadendünne Streifen und fügte die Enden zusammen zu einer Schnur, mit der sie ein riesiges Gebiet eingrenzte.

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The great stupa of Bodnath. ©Dream.Go.Explore

Diese Legende hat einen reellen historischen Hintergrund. Als eine Trockenheit das Kathmandutal heimsuchte befahl ein König auf Rat seiner Hofastrologen einem tugendhaften Mann in einer mondlosen Nacht zu den königlichen Quellen zu gehen und den ersten Menschen, den er dort finden würde zu enthaupten. Der Mann gehorchte und musste zu seinem großen Entsetzen feststellen, dass er seinen eigenen Vater geopfert hatte. Er fragte Gottheiten an, um seine Schuld zu sühnen und diese rieten ihm einen Vogel fliegen zu lassen und an der Stelle, wo dieser Vogel landen würde solle er eine Stupa bauen.

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At the great stupa of Bodnath. ©Dream.Go.Explore

Wie auch immer der Stupa entstanden sein mag, eines ist sicher, er enthält heilige Reliquien Buddhas. Neben Zähne, Knochen, Haare und Gegenstände die er berührt oder benutzt hat auch heilige Schriften. Da der Stupa seit Jahrhunderten nicht mehr geöffnet wurde, weiß niemand genau was sich in seinem Inneren befindet. Seiner Bedeutung und Verehrungswürdigkeit tut dies aber keinen Abbruch, was wir an diesem Nachmittag erleben dürfen. Hunderte Pilger verrichten ihre kora, indem sie den Stupa im Uhrzeigersinn umwandeln und sich zu Boden werfen oder die Hunderten Gebetsmühlen, die in den Mauern des Stufensockels eingelassen sind, drehen. Die Pilger rezitieren dabei heilige Mantren.

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Two women performing their kora. ©Dream.Go.Explore

Zwischen ihnen spielen Kinder, Hunde dösen in der Sonne und Souvenirhändler versuchen ihre Waren an Touristen zu verkaufen. Frauen die ihre kora beendet haben halten ein Schwätzchen, Mönchen mit wehenden roten Roben eilen zu einem kleinen Schrein, vor dem eine tibetische Familie einen riesen Taubenschwarm füttert. Und über allem stehen die forschenden blauen, alles sehenden Augen Buddhas, die auf alle vier Seiten der Stupa aufgemalt sind.

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A huge flock of pigeons. ©Dream.Go.Explore

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