The largest Buddhist temple complex in Southeast Asia – Borobodur (Java, Indonesia) — Zum größten buddhistischen Tempelkomplex Südostasiens – Borobodur (Java, Indonesien)

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The way up to Borobodur. ©Dream.Go.Explore

It is a misty morning and the rising sun illuminates steam rising from the misty rainforest. The air is already warm and filled with sounds of the nature awakening. From the top level of the temple complex of Borobodur, located 39 km outside of Yogyakarta, we have stunning view of rice fields, palm groves and the tropical rainforest of the Menoreh Mountains. The square complex was built under the Sailendra Dynasty between 750 and 840 and it is estimated that about 10,000 people were involved in the building process.

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The temple complex of Borobodur. ©Dream.Go.Explore

The Sailendra Empire was replaced in 856 by Hindu princes and a devastating eruption of the nearby volcano Merapi put an early end to Borobodur. For more than 1000 years the temple complex was buried under volcanic ash and it was only through local telling that the knowledge of its existing lived on. In 1814 the excavations began and in 1907 the restoration started. Since 1991 Borobodur has been listed as a UNESCO World Heritage Site.

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Buddha figures and some reliefs of Borobodur. ©Dream.Go.Explore

Borobodur represents a huge mandala-shaped stupa. The three levels of the temple complex correspond to the tripartite division of the earthly existence in Mahayana Buddhism. The lowest level, Khamadhatu, corresponds to everyday existence. The second level, Rupadhatu, corresponds to the spiritualized form and the third and highest level, Arupadhatu, to complete abstraction and detachment from the worldly world. As you ascend the three levels, you symbolically recreate this spiritual experience.

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An amazing relief of Borobodur. ©Dream.Go.Explore

On all three levels you can see numerous reliefs with various scenes from the life of Siddharta, the Buddha. From his birth, through his arduous journey to enlightenment, to his passing away and reaching Nirvana.

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The second level of Borobodur. ©Dream.Go.Explore

On the top level, many small stupas contain numerous Buddha figures immersed in meditation with different hand postures, mudras, each of which symbolizes a spiritual state of mind. The whole complex and the surrounding scenery create a moment of peace and calmness for us and for all visitors to Borobodur.

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An amazing relief of Borobodur. ©Dream.Go.Explore

Der Regenwald zu unseren Füßen ist früh am Morgen noch von aufsteigenden Dunstwolken umgeben. Die Sonne kann sich nur mühsam durch den Nebelschleier kämpfen. Die Luft ist schon warm und man hört mit unzähligen Vogelstimmen das Erwachen der Natur. Der Blick reicht über Reisfelder, Palmenhaine und den tropischen Regenwald bis zum Menoreh Gebirge auf der Insel Java in Indonesien. Wir stehen auf der obersten Ebene des größten Tempelkomplexes Südostasiens, dem Borobodur, 39 km vor den Toren Yogyakartas. Die quadratische Anlage wurde unter der Sailendra Dynastie zwischen 750 und 840 erbaut und es wird vermutet, dass etwa 10000 Arbeiter an der Fertigstellung beteiligt waren.

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One of the numerous Buddha figures of Borobodur. ©Dream.Go.Explore

Das Sailendra Reich wurde 856 durch hinduistische Fürsten abgelöst und ein verheerender Ausbruch des nahen Vulkan Merapi setzten dem Borobodur ein frühzeitiges Ende. Für über 1000 Jahre wurde er unter Vulkanasche begraben und lebte nur in den Erzählungen der Einheimischen weiter. Im Jahre 1814 begann man mit den Ausgrabungen und 1907 mit der Restauration. Seit 1991 gehört der Borobodur zum UNESCO Weltkulturerbe.

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An amazing relief of Borobodur. ©Dream.Go.Explore

Der Borobodur stellt eine riesige Stupa mit Mandala Grundriss dar. Die drei Ebenen des Tempelkomplexes entsprechen der Dreiteilung des irdischen Daseins im Mahayana Buddhismus. Die unterste Ebene, Khamadhatu, entspricht dem alltäglichen Dasein. Die zweite Ebene, Rupadhatu, entspricht der vergeistigten Form und die dritte und oberste Ebene, Arupadhatu, der vollständigen Abstraktion und der Loslösung von der diesseitigen Welt. Beim Aufstieg über die drei Ebenen vollzieht man dieses geistige Erlebnis symbolisch nach.

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One of the numerous Buddha figures of Borobodur. ©Dream.Go.Explore

Auf allen drei Ebenen kann man beim Umrunden des Komplexes in zahlreichen Reliefs vielfältige Szenen aus dem Leben des Siddhartas, des Buddhas betrachten. Von seiner Geburt, über den mühsamen Weg zur Erleuchtung bis zu seinem Ableben und dem Erreichen des Nirwanas.

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Small stupas on the top level. ©Dream.Go.Explore

Auf der obersten Ebene sitzen in vielen kleinen Stupas zahlreiche Buddhafiguren in Meditation versunken mit unterschiedlichen Handhaltungen, Mudras, die jeweils eine geistige Situation symbolisieren. Die Figuren strahlen eine solche Ruhe aus, die sich auch auf uns überträgt und diesen Augenblick in seiner Schönheit genießen lässt.

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The temple complex of Borobodur. ©Dream.Go.Explore

18 thoughts on “The largest Buddhist temple complex in Southeast Asia – Borobodur (Java, Indonesia) — Zum größten buddhistischen Tempelkomplex Südostasiens – Borobodur (Java, Indonesien)

  1. Indonesia 🇮🇩 and Borobudar a heaven on earth and a Devine abode of nature and not to forget to mention Mt merapi on background. I had been there many times in past 3 decades every time new and amazing. INDONESIA 🇮🇩 The most amazing country

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