Sera Monastery (Tibet) -Sera Kloster (Tibet)

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Sera Monastery ©Dream.Go.Explore

When entering the Sera Monastery, we already can hear chatter, clapping and stamping of feet. The Sera Monastery, which is located about four kilometres outside of Lhasa, is one of the three most famous monasteries in Tibet. It is dedicated to the Gelugpa or Yellow Hat Sect, a branch of Tibetan Buddhism, founded by Tsong Khapa. Jamchen Chojey, one of Tsong Khapa’s disciples built it in 1419 during the Ming Dynasty (1368-1644).

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Prayer wheels at Sera Monastery ©Dream.Go.Explore

The monastery was named Sera which means wild rose in the Tibetan language, because the hill behind it was covered with wild roses in bloom when it was built. All buildings of the monastery complex are constructed in such a way that smaller chapels branch off from a central hall. Other prayer rooms are located on an upper floor. On a hill visitors can find the most spectacular building of the complex, built in 1710 and supported by more than 100 columns, called Tsokchen.

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Debatting monks at Sera monastery ©Dream.Go.Explore

In a courtyard inside the monastery we can finally get to the bottom of the chatter and clapping which we heard upon entering. Every day monks hold debates in the outside courtyard. During the debates the area is a sea of burgundy robes. The debates are a fascinating event to watch. The purpose is for the monks to hold discussions about their religious studies.

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Monks debatting at Sera Monastery ©Dream.Go.Explore

A defending monk will stand and present his thesis to another monk or group of monks that are seated on the ground.  He will make statements about how he has interpreted the meaning of a religious teaching. To further emphasize his point he will often reach out towards the others and loudly clap his hands together.

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Sera Monastery ©Dream.Go.Explore

The opposing monks will question the statements that have been made. They will try to draw the defending monk into making an error or contradict himself.  The debating gets very passionate and intense. It’s quite a ruckus of noise that’s created by dozens of monks bantering back and forth and forcefully clapping their hands. Even though we do not understand the Tibetan language we could have listened the debate for hours. For us an amazing and unforgettable visit on our visit to Tibet.

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Sera Monastery ©Dream.Go.Explore

Schon beim Betreten des Sera Klosters hören wir von weiten Stimmengemurmel, das Klatschen von Händen und stampfen von Füssen. Das Sera Kloster, welches circa vier Kilometer außerhalb Lhasas liegt, ist eines der drei berümtesten Klöster in Tibet. Das Kloster wurde Sera genannt, da es hinter einem Hügel, der einst mit wilden Rosen bedeckt war, erbaut wurde.

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Sera Monastery ©Dream.Go.Explore

Und Sera «Wildrose» in der tibetischen Sprache bedeutet. Das Kloster gehört dem Gelugpa Orden oder auch Gelbmützen Orden an, einem Zweig des tibetischen Buddhismus, der von Tsongkhapa geründet wurde. Das Kloster wurde um 1419 errichtet.

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Prayer wheels ©Dream.Go.Explore

Alle Gebäude des Klosterkomplexes sind so konstruiert, dass kleinere Kapellen von einer zentralen Halle abzweigen. Weitere Gebetsräume befinden sich in einem oberen Stockwerk. Auf einem Hügel befindet sich das spektakulärste Gebäude der Anlage, die 1710 erbaute und von über 100 Säulen gestützte Halle namens Tsokchen, wo zwischen den Statuen des 5. und 13. Dalai Lama das Hauptstandbild des Gründervaters Sakya Yeshe steht.

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Monk at Sera Monastery ©Dream.Go.Explore

Im Debattierhof können wir nun dem Stimmengemurmel auf den Grund gehen.  Mönchen des Klosters üben sich hier täglich in der Kunst des philosophschen Argumentierens und Debattierens.  Sie bekommen dabei von ihrem Lama im Unterricht einen Text erläutert, den sie auswendig lernen müssen. Damit es nicht beim reinen Auswendig lernen bleibt sondern das Gelernte auch aktiv angewant wird müssen sie  ihr Wissen beim täglichen Debattieren unter Beweis stellen.

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Sera Monastery ©Dream.Go.Explore

Beim debattieren gibt es «Verteidiger» (auf dem Boden sitzende Mönche) und «Herausforderer» (stehende Mönche), die Fragen stellen. Aufgabe ist es die Argumente des jeweils anderen zu entkräften. Um ihre Argumente zu bekräftigen klatschen die Mönche in die Hände, stampfen mit den Füssen um den Gegner so von seiner Argumentationslinie abzubringen. Obwohl wir der Tibetsichen Sprache nicht mächtig sind und daher nichts verstehen, könnten wir stundenlang den Mönchen lauschen.Für uns als Besucher des Klosters ein faszinierendes und unvergessliches Erlebnis.

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Sera Monastery ©Dream.Go.Explore

 

 

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