Mount Wilhelm (Papua New Guinea) — Mount Wilhelm (Papua Neuguinea)

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The starting point of our hike to Mount Wilhelm is Keglsugl. ©Dream.Go.Explore

Rain is pelting down on the roof of the small hut, whose walls are made of thin, rusty iron sheets. The cool air of the night flows through the barred but open windows. The walls inside the hut are only covered with mats of palm leaves. On the floor we have made our bed for the night on old mattresses. In another, much smaller hut made of just plastic sheets, our local guides have lit an open fire where we all gather to chat and to warm up.

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Way up to Mount Wilhelm. ©Dream.Go.Explore 

Our camp is located at foot of Mount Wilhelm, with 4509 meters the highest mountain of Papua New Guinea, located in the Bismarck Mountains. The mountain got its name in 1888, when Hugo Zöller, a German journalist and explorer, traveled through Papua New Guinea and named the four highest mountains of the Bismarck Mountains after Chancellor Otto Prince von Bismarck and his three children Marie, Herbert and Wilhelm.

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Mount Wilhelm basecamp. ©Dream.Go.Explore 

For Zöller Ottoberg, named after the prince, seemed to be the highest of the four peaks. But as modern measurement methods proved later this was a mistake: the mountain named after Bismarck only reaches a height of 3540 meters.

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Inside the basecamp. ©Dream.Go.Explore 

In the late morning we set off up the track to the summit of Mount Wilhelm. The path leads us past small huts deeper and deeper into the tropical rainforest. The path is narrow and, due to the constant rain, very muddy and extremely slippery. Crossing alpine grasslands, exceptional tree fern forests and an impressive waterfall, we finally reach the basecamp at an altitude of over 3500 meters. We rest at the basecamp and will start our summit attempt in the middle of the night. But unfortunately, the rain increases during the night, making it impossible to reach the summit.

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The small hut for our local guides. ©Dream.Go.Explore 

We are of course disappointed. But there is a lot to explore near the basecamp as well. We use the opportunity to make a small hike to the lakes of Piunde and Aunde. We spot a lot of beautiful orchids and really enjoy this exceptional landscape. Returning to the camp we rest and join our local guides to listen to “mountain radio”, a simple wire connected to a mini radio. To our surprise they even play German pop hits from the 90s in this remote corner of the world.

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One of the lakes near the basecamp. ©Dream.Go.Explore 

Der Regen prasselt unaufhörlich auf das Dach der kleinen Hütte, deren Wände aus dünnen, rostigen Blechen bestehen. Durch die offenen, vergitterten Fenster zieht die kühle Nachtluft in die Hütte. Die Wände im Inneren der Hütte sind mit Matten aus Palmblättern bedeckt. Auf dem Boden liegen Matratzen, auf denen wir unser Nachtlager aufgeschlagen haben. Die Einheimischen, die uns begleitet haben, haben in einer noch viel kleineren Hütte aus Plastikplanen ein Feuer entfacht, an dem wir uns alle gemeinsam wärmen.

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An orchid near the basecamp. ©Dream.Go.Explore 

Wir befinden uns im Basislager des Mount Wilhelm, mit 4509 Metern der höchste Berg von Papua-Neuguinea, im Bismarckgebirge gelegen. Der Berg erhielt seinen Namen im Jahre 1888, als Hugo Zöller, ein deutscher Journalist und Forschungsreisende, durch Papua Neuguinea reiste und die vier höchsten Berge des Bismarckgebirges nach Reichskanzler Otto Fürst von Bismarck und seinen drei Kindern Marie, Herbert und Wilhelm benannte.

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An orchid on a tree trunk. ©Dream.Go.Explore 

Der nach dem Fürsten benannte Ottoberg erschien Zöllern als der höchste. Wie sich später herausstellte was dies ein Irrtum und der nach Bismarck benannte Berg erreicht nach modernen Messungen nur eine Höhe von 3540 Meter.

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View from the basecamp. ©Dream.Go.Explore 

Am späten Vormittag sind wir bei tiefhängenden Wolken und erstem Nieselregen von Keglsugl aufgebrochen. Der Weg führt uns an kleinen Hütten vorbei tief in den tropischen Regenwald. Der Weg hinauf ist schmal und aufgrund des Regens sehr schlammig und daher extrem rutschig. Durch alpines Grasland,  außergewöhnlichen Baumfarnwälder und entlang eines Flusses mit eindrucksvollen Wasserfällen erreichen wir in der Abenddämmerung das Basecamp auf über 3500 Metern Höhe.

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Our amazing “Mountain radio”. ©Dream.Go.Explore 

Um auf den Gipfel zu kommen wollen wir noch in der Nacht aufbrechen. Aber der Regen ist um drei Uhr in der Früh noch so stark, dass wir unseren Besteigungsversuch abbrechen müssen. Umso enttäuschender als wir mit aufgehender Sonne sehen, dass sich die Regenwolken verzogen haben. Aber auch in der Nähe des Basecamps gibt es wundervolle Dinge zu entdecken. Wir spazieren durch die einzigartige Landschaft an die Ufer der beiden Seen Piunde und Aunde, die gleich hinter unserer Hütte liegen.

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On the way down back to Keglsugl. ©Dream.Go.Explore 

Direkt auf dem Boden und auch an den hier wachsenden Palmfarnen wachsen viele unterschiedliche Orchideen. Mit einem einfachen Draht, der mit einem Miniradio verbunden ist, empfangen wir „mountain radio“ wie unsere Einheimischen das Konstrukt liebevoll nennen. Zu unserem Erstaunen, empfangen wir hier in einem der entferntesten Winkel der Welt deutsche Pophits der 90er Jahre.

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On the way back to Keglsugl. ©Dream.Go.Explore 

14 thoughts on “Mount Wilhelm (Papua New Guinea) — Mount Wilhelm (Papua Neuguinea)

  1. Your explorations of places are amazing! I suppose the Wilhelm Mountains are remote not only for me but also for most of the locals. Seems as wild and remote as the Lapland mountains. I like the orchids too! I don’t see any ice on your pictures, but I wonder, are there any mountain-tops with ice on them?

    Liked by 1 person

    1. Thank you so much for your nice comment . 😊 It really is a remote area. Not many foreigners as well as locals climb the mountain. It takes even days to reach Keglsugl the starting point from Mount Hagen. The mountains in this area aren’t covered with ice and snow due to their location in the tropics.

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