Tai O – another side of Hong Kong — Tai O – eine andere Seite von Hongkong

The crowded bus slowly makes its way up the hill. As the worn out bus changes its gears, loud sounds are emitted, disturbing anyone trying to get a nice and quiet nap. In a snails pace the old bus finally reached the small pass and you can see the relief on the driver´s face. We made it! We are on board a bus on its way from Tung Chung to Tai O on Lantau Island.

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We are the only tourists on board. Children dressed in their schooluniforms curiously look at us. Right behind us an elderly couple with a huge amount of bags  are on their way home from the hustle and bustle of the big city. Many of the passengers are men dressed in suits who commute home from Central Hong Kong this late afternoon. After 45 minutes we finally reach our destination. Tai O is the oldest human settlement on Lantau Island and here time really seems to stand still.

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Most of the small wooden houses of Tai O are built on stilts above the tidal flat. The narrow streets and bridges of the village are closed for any car traffic. The locals, the Tanka, need to transport everything on foot, bicycle or small carts.

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Life still is very traditional here. Many families dry fish in the sun to sell it later on the local market. Beside dried fish and the famous shrimp paste made from fermented shrimp, you can also buy fresh fish, salted fish, fish balls, fish paste, fried fish and other marine animals at the market stalls.

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We sit down at a small stall on Tai O Market Street to try the local fish specialties. Here it is served freshly from the sea. And while you wait for your freshly prepared dinner you can enjoy the view of the nearby small harbor with its fishing boats. Specially during the evening hours the harbor is quiet busy as the boats prepare to leave for  a night of fishing on the South China Sea.

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Mit lautem Krachen wechselt der Busfahrer den Gang. Der vollbesetzte Linienbus bleibt auf der letzten Steigung den Hang hinauf beinahe stehen. Im Schneckentempo erreichen wir eine kleine Passhöhe. Im sonst sehr ernsten Gesicht des Busfahrers kann man beinahe Erleichterung ablesen.

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Im Bus von Tung Chung nach Tai O auf Lantau Island sitzen neben uns nur Hongkonger. Schulkinder in Uniform schauen uns neugierig an. Hinter uns hat ein altes Ehepaar mit zahlreichen Gepäckstücken Platz genommen. Viele der Fahrgäste sind Männer in Anzug und Aktentasche, die an diesem späten Nachmittag von Central Hongkong nach Hause pendeln. Der Bus hält auf der Strecke nach Tai O an zahlreichen Haltestellen. Nach 45 minütiger Fahrt erreichen wir den ungewöhnlichen und exotischen Ort.

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Tai O ist die älteste menschliche Siedlung auf Lantau Island und scheint wie aus der Zeit gefallen zu sein. Die kleinen Holzhäuser von Tai O stehen größtenteils auf Stelzen über dem Watt. Die engen Gassen und Brücken der Ortschaft erlauben keinen Autoverkehr. Die Einheimischen, die Tanka,  sind deswegen zu Fuß oder beim Transportieren von Waren mit dem Fahrrad oder einem Karren unterwegs.

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Das  Leben wirkt hier noch sehr traditionell. Viele Familien hängen Fische zum Dörren in der Sonne auf, um ihn später auf dem Markt zu Verkaufen. Hier gibt es aber nicht nur Trockenfisch und die berühmte Garnelenpaste aus fermentierten Garnelen, sondern auch frischen Fisch, gesalzenen Fisch, Fischbällchen, Fischpaste, frittierten Fisch und anderes Meeresgetier  zu kaufen.

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Wir wollen die lokalen Fischspezialitäten probieren und setzen uns in ein kleines Restaurant direkt an der Tai O Market Street. Dort kann man sich seinen Fisch fangfrisch zubereiten lassen und beim Blick auf den kleinen Hafen Fischerboote beim Auslaufen beobachten, die im Abendrot zum Fischen auf das Südchinesische Meer fahren.

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